Markten van morgen

Nieuw perspectief voor bestrijden van kanker

Siegfried Kok Siegfried Kok 01.12.2013

Kanker is in de ontwikkelde wereld de op één na meest voorkomende doodsoorzaak. Een rapport dat stelt dat het een chronische ziekte kan worden, werd fel bekritiseerd. Toch wordt dat nu steeds waarschijnlijker.

Nieuw perspectief voor bestrijden van kanker

Afgelopen mei publiceerde Citigroup-analist Andrew Baum een veelbesproken rapport onder de titel Het begin van het einde voor kanker. Het gebruik van immunotherapie zou er toe kunnen leiden dat in een groot aantal gevallen kanker een chronische ziekte wordt.

Het rapport werd met veel scepsis ontvangen. Vooral de gevestigde farmaceutische bedrijven lieten weten dat het veel te vroeg was voor deze conclusie. Kwestie van eigenbelang? Nu, zeven maanden later, wordt dit nieuwe perspectief voor de kankerbestrijding steeds waarschijnlijker.

Immunotherapie in opkomst

Kanker kost de economie honderden miljarden euro’s per jaar. De technologische vooruitgang in het bestrijden van kanker is de laatste jaren weliswaar versneld, maar het had nog niet tot een doorbraak geleid.

Echter, bij immunotherapie wordt gebruik gemaakt van het immuunsysteem van een patiënt om de groei en verspreiding van kankercellen te elimineren of te vertragen. In veel gevallen werkt het immuunsysteem niet bij kankercellen, maar door de nieuwe therapie is het immuunsysteem weer in staat om de kankercellen te vernietigen.

Onderzoek op basis van immunotherapie is al meer dan 100 jaar oud, maar was tot op heden niet succesvol. In eerste instantie leek het alleen bij huidkanker te werken, maar nu zijn er ook positieve resultaten bij longkanker.

De analist van Citigroup verwacht dat binnen tien jaar 60% van alle kankerindicaties op basis van deze therapie behandeld gaan worden. In deze gevallen wordt kanker een chronische aandoening en hoeven patiënten er niet meer aan te overlijden. Dit betekent een grote transformatie op het gebied van behandeling.

De producten moeten nog door verschillende testfases heen voordat ze op de markt gebracht kunnen worden en er kan nog veel mis gaan, maar de eerste tekenen lijken positief.

Kansen voor bedrijven…

De Amerikaanse farmaceut Bristol-Myers is koploper in de ontwikkeling van immunotherapie. De koers van het aandeel is in het jaar tot 18 december 2013 al met 57% gestegen. De huidige leider op het gebied van oncologie, Roche, is nummer 2 op dit gebied en heeft recent fors geïnvesteerd in deze therapie. Andere bedrijven met exposure naar deze therapie zijn Merck & Co, Merck KGaA en AstraZeneca. Van deze bedrijven zit alleen Roche op dit moment in de OBAM portefeuille.

shutterstock_173815904-1.jpg

…en voor beleggers

De afgelopen zeven maanden zijn er zeer positieve data gepubliceerd over de effecten van immunotherapie bij het bestrijden van kanker. Zelfs de gevestigde bedrijven op oncologiegebied worden nu positiever over de recente ontwikkelingen ondanks de tegengestelde belangen. Inmiddels wordt er fors geïnvesteerd in deze nieuwe therapie.

Het is nog te vroeg om te concluderen dat de strijd tegen kanker gewonnen is. De producten moeten nog door verschillende testfases heen voordat ze op de markt gebracht kunnen worden en er kan nog veel mis gaan, maar de eerste tekenen lijken positief.

Wij geloven dat aandelen met exposure naar dit nieuwe perspectief voor kankerbestrijding kunnen gaan profiteren van deze ontwikkeling.

vorige De Verenigde (Olie) Staten: opkomst van een nieuwe oliegigant
volgende Energietransitie
delen